Μικρο-οργανισμοί και ιοί: Ζουν ανάμεσά μας

29 Μαρτίου 2020

Ένας ιός που μετακινείται με ταχύτητα, ένας αόρατος εχθρός που άλλαξε την καθημερινότητά μας, ο Sars-Cov 2, ο νέος κορονοϊός είναι πλέον στη ζωή μας. Μήπως ήρθε η ώρα να τον γνωρίσουμε καλύτερα;
Ένας αόρατος εχθρός που ταξιδεύει από χώρα σε χώρα χωρίς διαβατήριο και δεν υπολογίζει εθνικότητα, φύλλο, ηλικία ή κοινωνικο-οικονομική τάξη. Πρόκειται για ένα μικρόβιο, που ανήκει στην κατηγορία των ιών. Όπως είναι γνωστό, στον πλανήτη μας εκτός από τους ανθρώπους, τα ζώα και τα φυτά, ζουν και οι μικρο-οργανισμοί, στους οποίους ανήκουν και τα μικρόβια. Και για να γίνει αντιληπτός ο αριθμός τους, ας θέσουμε ένα παράδειγμα: Το ανθρώπινο σώμα έχει 3 τρισεκατομμύρια κυττάρων και 300 τρισεκατομμύρια μικρο-οργανισμών. Μάλιστα, είναι εντυπωσιακό το γεγονός ότι αν εξαφανιστούν οι άνθρωποι, οι μικροοργανισμοί θα συνεχίσουν να ζουν ενώ αντίθετα αν εξαφανιστούν οι μικρο-οργανισμοί, οι άνθρωποι δεν θα μπορέσουν να συνεχίσουν την ζωή τους.
Μεταξύ των μικρο-οργανισμών που είναι απαραίτητοι για την επιβίωσή μας, υπάρχουν και εκείνοι που μας βλάπτουν, όπως ο κορονοϊός, στον οποίον αναφερόμαστε, ο οποίος ανήκει στην κατηγορία των ιών. Οι ιοί μοιάζουν με πολύ μικρές “μπαλίτσες”, με μέγεθος από 0,025 μm μέχρι 0,25 μm. Η κάθε “μπαλίτσα” περιβάλλεται από ένα πρωτεϊνικό περίβλημα, το οποίο περιέχει γενετικό υλικό το γνωστό DNA ή το RNA. Ο κορονοϊός διαφέρει από άλλα μικρόβια που είναι απαραίτητα για την επιβίωσή μας και προκαλεί βλάβες διότι είναι ιός. Οι ιοί δεν μπορούν να ζήσουν μόνοι τους, μπαίνουν σε ζωντανά και υγιή κύτταρα. Εκεί χρησιμοποιούν τον μηχανισμό του κυττάρου για να αναπτυχθούν και να πολλαπλασιαστούν. Αυτή η διαδικασία προκαλεί μεγάλες βλάβες και τελικά τον θάνατο του κυττάρου ενώ ο ιός ελευθερώνεται και μολύνοντας τα γειτονικά κύτταρα προκαλεί τον θάνατο και άλλων κυττάρων.  Όλοι οι ιοί δεν λειτουργούν με τον ίδιο τρόπο αλλά σε γενικές γραμμές προκαλούν όλοι σοβαρές βλάβες.        
Μαζί με τον δικό μας κόσμο συνυπάρχει κι ένας άλλος, αόρατος (με γυμνό μάτι) κόσμος που αναπτύσσεται. Η ζωή δεν είναι ούτε τόσο απλή όσο φαίνεται, ούτε όμως τόσο πολύπλοκη. Ο νέος κορονοϊός είναι μια πραγματικότητα και η λύση προς το παρόν είναι να την αποδεχτούμε και τηρούμε τα μέτρα προστασίας. Ως την επόμενη φορά… μείνετε σπίτι, μείνετε ασφαλείς.

Θεοδοσία Ζεγκινιάδου Βιολόγος-Ανδρολόγος M.H.Sc., Ph.D

γράφτηκε από

Θεοδοσία Ζεγκινιάδου

Όλες οι δημοσιεύσεις από Θεοδοσία Ζεγκινιάδου
Αλλαγή μεγέθους γραμματοσειράς